Pollution au carburant dans l’Arctique russe : amende record pour le géant minier Norilsk Nickel

La justice russe a condamné ce vendredi Norilsk Nickel, premier producteur de palladium et de nickel au monde, à verser 1,6 milliard d'euros aux autorités du pays.

 Russie, le 6 juin 2020. Un employé du ministère des Situations d’urgence intervient sur un déversement de diesel dans une rivière en dehors de Norilsk.
Russie, le 6 juin 2020. Un employé du ministère des Situations d’urgence intervient sur un déversement de diesel dans une rivière en dehors de Norilsk. AFP/Irina Yarinskaya

Amende record pour le géant minier Norilsk Nickel. L'une de ses sociétés étant à l'origine d'une importante pollution au carburant dans l'Arctique, un tribunal de Krasnoïarsk (Sibérie) a condamné ce vendredi le groupe à payer 146,2 milliards de roubles (1,6 milliard d'euros), selon les agences russes. Dans la foulée du verdict, l'action de Norilsk Nickel a perdu 1,8 % à la Bourse de Moscou (11h30 GMT).

Le groupe a laissé entendre qu'il pourrait faire appel de cette décision : « Ce jugement entrera en vigueur un mois après la date du jugement complet à moins qu'il n'y ait un appel. Norilsk Nickel évaluera avec attention la décision de la Cour après réception du texte complet du jugement », a-t-il indiqué dans un communiqué publié sur son site.

Fin mai 2020, 21 000 tonnes de carburant avaient fuité dans plusieurs cours d'eau de l'Arctique russe après l'affaissement d'un réservoir d'une société de Norilsk Nickel, premier producteur de palladium et de nickel au monde.

«Merci à tous ceux qui pensent à l'écologie»

L'agence russe de surveillance de l'environnement, Rosprirodnadzor, avait réclamé un dédommagement record de 147,8 milliards de roubles au géant minier, qui se déclarait prêt à éliminer les conséquences de la fuite à ses frais mais contestait cette somme.

« Nous avons gagné ! […] Merci à tous ceux qui pensent à l'écologie aujourd'hui », s'est réjouie sur Instagram Svetlana Radionova, cheffe de Rosprirodnadzor. Avant l'annonce du verdict elle avait écrit que « la seule chose importante est que pour la première fois dans l'histoire de la Russie nous déclarons haut et fort : l'écologie est l'affaire de tous ! Et le pollueur paie ! ».

Fin juillet, le président Vladimir Poutine avait signé une loi permettant de transférer l'amende de Norilsk Nickel directement au budget fédéral, et non régional comme prévu auparavant.

Un précédent historique, selon Greenpeace

La décision de ce vendredi est « un précédent qui peut aider à véritablement résoudre des problèmes environnementaux au niveau du système », s'est réjouie dans un communiqué Elena Sakirko, chargée du département Energie chez Greenpeace Russie. « Bien que le montant des dommages soit légèrement inférieur à celui demandé par Rosprirodnadzor, il s'agit tout de même de la plus grande compensation pour des dommages environnementaux de l'histoire de la Russie », a réagi l'ONG.

« Les produits pétroliers représentent un énorme danger pour le climat. Il est nécessaire de passer dès que possible à de nouvelles technologies énergétiques sans carbone, en particulier dans une région aussi vulnérable que l'Arctique », a toutefois rappelé Greenpeace.

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La Russie connaît régulièrement des catastrophes environnementales, parfois provoquées par des défaillances de ses structures industrielles vieillissantes.