Le hibou grand-duc fait son retour en Alsace

Réduite à néant il y a encore trente ans dans la région, l’espèce s’est réimplantée avec succès.

 Un couple de hiboux grands-ducs a été identifié dans le centre-ville d’Obernai, perché sur le beffroi de la commune bas-rhinoise.
Un couple de hiboux grands-ducs a été identifié dans le centre-ville d’Obernai, perché sur le beffroi de la commune bas-rhinoise. LP/Alain Auboiroux

« Le plus grand rapace nocturne du monde est de retour en ville ! » se réjouit Sébastien Didier, coordinateur du pôle conservation de la Ligue de protection des oiseaux Alsace (LPO). Perché sur le beffroi de la commune bas-rhinoise, un hibou grand-duc a été entendu à Obernai (Bas-Rhin) ces derniers jours.

« Son chant a été identifié par nos experts. Une femelle serait également à ses côtés, ce qui peut laisser supposer qu'une reproduction est possible », explique Sébastien Didier. Si les deux hiboux parvenaient à mettre au monde des bébés, il s'agirait alors des premiers cas de naissance de grands-ducs dans une ville alsacienne.

Longtemps considéré comme nuisible

Afin d'assurer la tranquillité du couple pendant la période de reproduction, allant de février à juillet, un accord a été signé entre la LPO Alsace et la mairie d'Obernai pour limiter les travaux et la présence humaine aux abords du beffroi. La présence de l'oiseau à l'envergure de 1,80 m confirme le succès des programmes de réintroduction de l'espèce entrepris au début des années 1990 en Alsace.

« Considéré comme nuisible et menaçant, le hibou grand-duc était abattu et avait complètement disparu de la région depuis 1930 », rappelle Sébastien Didier. Lors du dernier recensement effectué en 2019, une cinquantaine de couples de ce hibou géant ont été comptabilisés dans le massif vosgien et en plaine d'Alsace.

« Placé tout en haut de la chaîne alimentaire, le grand-duc joue également un rôle de régulateur en chassant les rats, les pigeons et les corbeaux. C'est une excellente nouvelle pour la biodiversité », assure le coordinateur de la LPO Alsace.