La pollution de l’air coûterait 1600 euros par an et par habitant à Paris

Une étude menée à l'échelle européenne s’est penchée sur les conséquences économiques de la pollution atmosphérique dans 432 villes.

 Paris, vendredi 8 mars 2019, sur le périphérique parisien.
Paris, vendredi 8 mars 2019, sur le périphérique parisien. LP/Olivier Arandel

La pollution de l'air coûte 166 milliards d'euros par an en Europe, selon un rapport publié mercredi examinant les coûts liés aux décès prématurés, aux soins et aux journées de travail perdues dans 432 villes.

Ce rapport, réalisé par le cabinet CE Delft pour l'Alliance européenne pour la santé publique (EPHA), plateforme d'ONG basée à Bruxelles, se penche sur 432 villes réparties dans les 27 pays de l'Union européenne, le Royaume-Uni, la Norvège et la Suisse.

Il met en regard les trois polluants principaux de l'air, les particules (PM), le dioxyde d'azote (NO2) et l'ozone (O3) et leurs coûts sociaux, c'est-à-dire les coûts directs liés aux soins et indirects comme la réduction de l'espérance de vie ou des maladies comme les bronchites chroniques graves.

Paris en 7e place, loin derrière Londres

Londres arrive en tête des villes où ce coût est le plus élevé en valeur absolue (11,4 milliards d'euros), devant Bucarest et Berlin. Paris arrive en septième place, selon le rapport.

« Notre étude révèle combien un air toxique est nuisible à la santé mais aussi combien d'importantes inégalités existent entre les différents pays d'Europe », commente le secrétaire général de l'EPHA, Sascha Marschang, cité dans un communiqué de l'association Respire. « La situation peut être améliorée par des politiques publiques en matière de transports et les villes peuvent réduire les coûts en encourageant les mobilités non polluantes », poursuit-il.

La pollution de l'air en ville est due à plusieurs facteurs : transports, chauffage des habitations, ou encore des activités industrielles ou agricoles. S'il est compliqué d'évaluer précisément la part de chacun de ces secteurs, le rapport s'est penché sur celui des transports et estime qu'une augmentation de 1 % du nombre de voitures dans une ville augmente les coûts sociaux de près de 0,5 %.

En moyenne 770 euros par an et par habitant en France

En France, Paris arrive en tête de classement, avec un coût annuel total de 3,5 milliards d'euros et de 1602 euros par habitant, devant Lyon (1 134 euros), Nice (1128 euros), Melun (1 015 euros) et Douai (992 euros). À Marseille, ville marquée par la pauvreté, ce chiffre s'élève à 897 euros. La moyenne française se situe autour de 770 euros par an et par habitant.

En 2015, une commission sénatoriale avait livré des chiffres bien plus lourds sur le sujet, évaluant notamment le coût de la pollution de l'air entre 68 milliards et 97 milliards d'euros par an en France.

Pour rappel, la pollution de l'air est aussi responsable d'au moins 48 000 morts prématurées par an en France et 480 000 en Europe, selon l'Agence européenne de l'environnement (AEE), des chiffres qui pourraient être sous-estimés selon d'autres études.

Le Conseil d'Etat a condamné en juillet l'Etat à une astreinte record pour la mauvaise qualité de l'air. Pour y remédier, le gouvernement compte sur la création de « zones à faibles émissions » dans plusieurs agglomérations. « Il faut faire des efforts pour des transports moins polluants : marche, vélo et les véhicules électriques », demande Olivier Blond, directeur de l'association Respire.