SpaceX : la fusée Starship SN9 s’écrase à l’atterrissage

Comme en décembre, le prototype de SpaceX Starship SN9 s’est crashé et a explosé lors de son atterrissage, après six minutes de vol.

C'est le rêve de SpaceX : faire décoller une fusée et la faire atterrir afin de la réutiliser. En 2015, pour la première fois, l'entreprise d'Elon Musk avait d'ailleurs réussi à faire décoller son Falcon 9 puis, une dizaine de minutes plus tard, à récupérer le premier étage de son lanceur, revenu atterrir en douceur sur Terre, à la verticale. Mais tout ne s'est pas passé comme prévu, ce mardi, lors du lancement d'un prototype.

Sur les images, on voit la fusée descendre doucement vers le sol, puis exploser dès qu'elle touche le sol, suivi d'énormes flammes et un nuage de fumée. C'est dans ce type de fusée que SpaceX ambitionne de transporter des voyageurs dans les prochaines années – afin notamment de permettre la colonisation de Mars, comme l'imagine Elon Musk, le patron de SpaceX.

Le vol du prototype Starship SN9 avait été maintes fois décalé ces derniers jours. Il a finalement eu lieu, ce mardi, peu après 21 heures, depuis la base de lancement de SpaceX, au Texas. La fusée a décollé sans encombre, est montée jusqu'à plus de 10 kilomètres au-dessus du sol, avant de revenir vers la surface à la verticale et d'exploser, un peu plus de six minutes après son décollage.

En décembre, un prototype du même modèle avec vécu exactement le même sort. Sur Twitter, Elon Musk avait à l'époque expliqué qu'un des moteurs n'avait pas été assez puissant pour freiner la vitesse de la fusée à l'atterrissage. Concernant la tentative de ce mardi, aucune explication n'a encore été fournie, ni par SpaceX, ni par Elon Musk, qui avait un peu plus tôt annoncé quitter Twitter.

SpaceX : la fusée Starship SN9 s’écrase à l’atterrissage

SpaceX pourrait très bientôt s'essayer à une nouvelle tentative : le jumeau de Starship SN9, SN10, est déjà sur le pas de tir. La construction d'autres prototypes similaires a déjà aussi été lancée. SpaceX, qui a d'autres fusées, parmi lesquels Falcon 9, qui devrait être utilisée dès cette année pour envoyer des touristes dans l'espace, ambitionne de faire de Starship la fusée du futur.