New York - Londres en 3h30 ? Le retour d’un avion supersonique commercial se précise

Avec une vitesse maximale de Mach 2,2, l’avion supersonique XB-1 offrira un temps de vol entre New York et Londres de 3h30 au lieu de 7, un Los Angeles Sydney en 6h45 au lieu de 15…

Cinquante et un an après le premier vol du Concorde et 17 ans après son arrêt commercial dû au crash au décollage d'un appareil d'Air France, les avions commerciaux supersoniques pourraient faire leur retour dans le ciel.

Boom Supersonic a présenté un premier démonstrateur de son XB-1 dont l'objectif est de décoller d'ici la fin de l'année prochaine.

Cette start-up qui a reçu le soutien de Google, Airbnb ou Dropbox a déjà enregistré à ce jour une trentaine de précommandes à 200 millions de dollars l'unité de la part du Virgin Group et de Japan Airlines.

65 à 88 passagers

Son objectif : proposer d'ici 2030, un avion d'une capacité de 65 à 88 passagers « économiquement viable » pouvant voler à une vitesse maximale de Mach 2,2. Le temps de vol entre New York et Londres sera alors de 3h30 au lieu de 7, celui entre Los Angeles et Sydney se fera 6h45 au lieu de 15…

Pour la mise au point de cet avion du futur, Boom Supersonic va commencer par faire voler un démonstrateur qui correspond à un tiers de la taille de l'avion définitif.

Boom Supersonic
Boom Supersonic  

Ce prototype de 21 mètres de long et 6 mètres d'envergure ne pourra accueillir que le pilote. Équipé de trois moteurs Rolls Royce, il va commencer par subir ses premiers essais au vol d'ici la fin de l'année prochaine avec pour but d'atteindre de dépasser le mur du son.

VIDÉO. Boom Supersonic, l'avion qui va relier Paris à Washington en 4h