Covid-19 : les riches sont toujours plus riches malgré la pandémie, selon Oxfam

Dans son rapport annuel sur les inégalités publié ce lundi, l’ONG conclut que les plus grosses fortunes mondiales sont pour l’heure épargnées - voire renforcées - par la crise sanitaire et financière.

 Les milliardaires ont vu leur fortune augmenter de 3900 milliards de dollars entre le 18 mars et le 31 décembre 2020, selon Oxfam.
Les milliardaires ont vu leur fortune augmenter de 3900 milliards de dollars entre le 18 mars et le 31 décembre 2020, selon Oxfam. Le Parisien

Jusqu'ici, tout va bien. Les personnes les plus riches du monde sortent indemnes de la pandémie de Covid-19, selon l'ONG Oxfam qui publie ce lundi son rapport annuel sur les inégalités, à l'occasion de l'ouverture - en ligne - du Forum économique mondial de Davos. Mieux, elles en auraient même tiré profit. Oxfam en appelle à taxer la richesse, afin de combattre le « virus des inégalités » bien persistant.

Le début de la crise liée au coronavirus a pu les perturber mais les plus grosses fortunes mondiales connaissent désormais une embellie. « Les 1000 personnes les plus riches du monde ont retrouvé leur niveau de richesse d'avant la pandémie en seulement neuf mois alors qu' il pourrait falloir plus de dix ans aux personnes les plus pauvres pour se relever des impacts économiques », fait savoir Oxfam.

A l'échelle mondiale, les milliardaires ont même vu leur fortune augmenter de 3900 milliards entre le 18 mars et le 31 décembre derniers, selon l'ONG qui s'appuie en particulier sur les données de Forbes et de Crédit Suisse.

En France, les milliardaires - dont Bernard Arnault (propriétaire du Parisien, NDLR), 3e fortune mondiale derrière les Américains Jeff Bezos et Elon Musk - ont « gagné près de 175 milliards d'euros » sur la même période, « dépassant leur niveau de richesse d'avant la crise ». C'est la troisième plus forte progression, après les Etats-Unis et la Chine.

« Liberté, inégalités, fraternité »

Pour contrer cette flambée des inégalités, Oxfam reprend les propositions des économistes Thomas Piketty et Gabriel Zucman qui consistent à taxer davantage les plus riches. « La crise du corona doit marquer un tournant dans la fiscalité des personnes et des entreprises les plus riches, estime Oxfam. Elle nous offre l'occasion d'établir enfin une fiscalité juste, de mettre fin au nivellement par le bas et d'initier un nivellement par le haut. »

Selon l'ONG, cette hausse de la fiscalité « peut prendre la forme d'une augmentation de l'impôt sur la fortune, de taxes sur les transactions financières et de mesures d'éradication de l'évasion fiscale. » Oxfam cite en exemple l'Argentine, qui en décembre a adopté une loi instituant un impôt extraordinaire sur les grandes fortunes. La recette, qui pourrait rapporter quelque 3 milliards de dollars, vise à financer la lutte contre les effets du Covid-19.

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En France, où l'impôt sur la fortune a été supprimé en 2018, le gouvernement a exclu d'augmenter les impôts d'ici la fin du quinquennat en 2022 pour financer son coûteux plan de soutien à l'économie. À l'occasion de la sortie de ce rapport, Oxfam France lance ce lundi une campagne qui détourne la devise républicaine. Des affiches « liberté, inégalités, fraternité » seront brandies devant des lieux symbolisant la République dans 10 villes de France dont Paris, Lyon et Lille.