Air France sereine «à court terme», mais moins sur le «moyen terme»

Le directeur général d’Air France-KLM, Benjamin Smith, travaille avec ses actionnaires à renforcer son bilan « à moyen terme ».

 Le directeur général d’Air France-KLM, Benjamin Smith photographié en févier 2020.
Le directeur général d’Air France-KLM, Benjamin Smith photographié en févier 2020.  AFP/ERIC PIERMONT.

Air France-KLM a « suffisamment de liquidités pour le court terme », mais travaille avec ses actionnaires à renforcer son bilan « à moyen terme », a déclaré son directeur général Benjamin Smith, dans un entretien aux Echos de vendredi.

La compagnie franco-néerlandaise a « environ 12 milliards d'euros de liquidités, en additionnant les 7 milliards d'euros de prêts garantis par l'Etat français pour Air France, les 3,4 milliards d'euros de prêts néerlandais pour KLM et la trésorerie du groupe. Ce qui devrait suffire à court terme », assure Benjamin Smith.

Le trafic cargo aide « à maintenir des lignes »

« Mais, à moyen terme, nous devons aussi nous assurer d'avoir une structure de bilan suffisamment solide. C'est ce sur quoi nous travaillons actuellement avec nos actionnaires, mais je ne peux fournir aucun détail à ce stade », a ajouté l'ancien dirigeant d'Air Canada.

Lundi, le ministre de l'Economie Bruno Le Maire avait assuré que l'Etat continuerait à soutenir Air France si les 7 milliards d'euros déjà accordés n'étaient « pas suffisants ».

Ben Smith a indiqué qu'en raison du reconfinement, le niveau d'activité en France était « tombé en dessous de 10 % » du niveau de 2019. Sur le long-courrier, le trafic cargo aide « heureusement » la compagnie « à maintenir des lignes ».

« Accroître sa part de marché… avec un bon outil »

Dans ce contexte, le directeur général s'attend à une nouvelle phase de consolidation du secteur. Selon lui, de nombreuses compagnies indépendantes, « qui ne bénéficient pas du soutien des Etats ou de gros actionnaires », risquent la faillite et pourraient « être reprises par d'autres ».

« Mais il peut être plus intéressant d'accroître sa part de marché avec ses propres moyens, si l'on dispose du bon outil pour le faire, comme c'est le cas pour Air France-KLM avec Transavia, (la compagnie aérienne à bas prix du groupe, ndlr) par exemple », a-t-il souligné.