«Sauvés par le gong» : Dustin Diamond, qui incarnait Screech, est mort

L’acteur est décédé ce lundi matin à l’âge de 44 ans. Il était hospitalisé pour un cancer généralisé.

 Dustin Diamond a incarné plusieurs années durant le mythique personnage de Screech, dans la série Sauvés par le gong.
Dustin Diamond a incarné plusieurs années durant le mythique personnage de Screech, dans la série Sauvés par le gong. LAZIC/SIPA

Certains se souviendront de la tignasse bouclée du jeune Samuel « Screech » Powers, un brillant élève fasciné par les sciences (et les insectes), secrètement amoureux de Linda, et jamais réfractaire à l'idée de suivre son ami Zack dans ses bêtises. Dustin Diamond, qui incarnait le personnage dans la série « Sauvés par le gong », lancée à la fin des années 80, est mort ce lundi à l'hôpital, annoncent ce jour les sites TMZ et Variety.

Agé de 44 ans, il avait, selon le site Entertainment Weekly, été hospitalisé le mois dernier à cause d'un cancer généralisé, dit de « stade 4 », en proie aux métastases. « C'est sérieux, mais nous ne savons pas encore à quel point. Nous voulons seulement qu'il aille bien », confiait alors un membre de son entourage. Le résultat des autopsies menées sur la dépouille n'a cependant pas été rendu public pour le moment.

« Laisser place à l'intimité » de la famille

L'agent de l'acteur a confirmé ce lundi son décès auprès de Rolling Stone. Ce dernier se désole de la fulgurance de la maladie, ajoutant que Dustin Diamond s'est éteint sans souffrir. « Nous vous demandons de laisser place à l'intimité de notre équipe et de la famille de M. Diamond en cette période tragique, alors que nous pleurons et nous souvenons des souvenirs passés ensemble. Cette perte est aussi douloureuse que soudaine », a-t-il encore demandé.

Entre 1993 et 2000, Dustin Diamond avait de nouveau incarné son personnage le plus marquant lors des deux suites apportées à la série première du nom. Il a fait des apparitions dans plusieurs autres séries TV, mais aussi des émissions de téléréalité.

De multiples hommages

Plusieurs de ses camarades de jeu dans « Sauvé par le gong » ont réagi après cette triste nouvelle. Mark-Paul Gosselaar, qui incarnait Zack dans la série, s'est dit « profondément attristé » et a salué un « authentique génie de la comédie » sur Twitter.

Tiffani Thiessen, qui incarnait Kelly dans la même série, se dit « profondément attristée » par ce décès. « La vie est quelque chose d'extrêmement fragile et nous ne devrions jamais la tenir pour acquise », ajoute-t-elle sur Instagram.

Tori Spelling, star de Beverly Hills dans le rôle de Donna, avait avant cette série joué elle aussi dans Sauvés par le gong, alors qu'elle était adolescente. Sur Instagram, toujours, avec une photo montrant les deux acteurs à l'époque, elle y est allée de son hommage appuyé. Avant David et Donna, il y a eu Screech et Violet. Dustin était mon premier baiser à l'écran. Il m'a accueilli à bras ouverts sur le tournage de Sauvés par le gong, écrit-elle. Comme on peut l'imaginer, être débutante d'une émission à succès était bouleversant pour une fille de 14 ans (...) Il était gentil, intelligent et faisait toujours rire tout le monde. C'était un excellent partenaire de scène. Vraiment une belle personne. »

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L'actrice Courtney Stodden avait quant à elle participé à l'émission Celebrity Big Brother. « Oh seigneur. Rip Dustin. Je suis choquée. Je me souviens de toutes les fois où nous étions là, l'un pour l'autre, sur le plateau ».