Séries : les zombies reprennent vie

Trois séries autour de l’univers de «The Walking Dead» vont faire l’actualité ces jours-ci. De quoi relancer la figure du mort-vivant, en tout cas sur les petits écrans. Car le cinéma s’y intéresse moins.

 Alexa Mansour interprète Hope dans «World Beyond», une série dérivée de l’univers de «The Walking Dead».
Alexa Mansour interprète Hope dans «World Beyond», une série dérivée de l’univers de «The Walking Dead». AMC/Sarah Shatz

« The Walking Dead » est une bande dessinée dont le premier volume est sorti en 2003. Dans ce monde, imaginé par Robert Kirkman et dessiné par Tony Moore puis Charlie Adlard, la civilisation s'est effondrée après une apocalypse virale. Un groupe de rescapés, mené par un ancien shérif, tente de survivre, entre morts-vivants affamés de chair fraîche, et survivants à la catastrophe, dont beaucoup sont à peine plus humains que les zombies. La BD donne naissance à une série télé en 2011, puis une deuxième se situant dans le même univers, en 2015, avant qu'une troisième ne débarque bientôt.

Les zombies sont patients, et leurs fans pas moins. Dix saisons que les premiers cavalent après les rares humains survivants dans la série au long cours « The Walking Dead ». Mais voilà, l'épidémie de Covid-19 est passée par là et a bouleversé tous les plans : l'épisode 16, intitulé aux Etats-Unis « A Certain Doom » et présenté comme un épisode « spécial », qui devait clôturer la 10e saison et être diffusé le 12 avril dernier (et dans la foulée en France sur OCS), n'a pu être finalisé pour le printemps. Résultat, il a été décalé, et devrait finalement être proposé le 4 octobre outre-Atlantique. Et logiquement le lendemain sur OCS dans l'Hexagone.

Le hasard faisant bien les choses, c'est ce même jour que sera dévoilé à la face du monde le premier épisode de la deuxième série dérivée de l'univers de « The Walking Dead », « World Beyond ». Peu de choses ont dérivé de ce nouveau « spin-off », mais au vu des images et de la bande-annonce déjà diffusées, on sait que l'histoire se déroulera une vingtaine d'années après « The Walking Dead », le temps qu'une nouvelle génération, qui n'a toujours connu que la Terre arpentée par des hordes de zombies, arrive aux commandes.

VIDÉO. «The Walking Dead : World Beyond», la bande-annonce

Un casting très féminin a été révélé, comprenant Aliyah Royale (« The Red Line », série inédite en France) ou Alexa Mansour (« Unfriended : Dark Web »). La série, dont la première saison comprendra 10 épisodes, déboulera en France sur Amazon Prime Video le lundi 5 octobre. Quant à l'autre série dérivée, « Fear The Walking Dead », qui est, elle, un préquel, elle trace toujours sa route sanglante. La 5e saison, après un passage sur MyCanal, est arrivée sur Amazon Prime Video ce mercredi.

Cette prolifération télévisuelle suffira-t-elle à relancer la figure du mort-vivant, toujours la mâchoire vaillante sur le petit écran mais quasi enterré sur le grand ?

Newsletter L'essentiel du matin
Un tour de l'actualité pour commencer la journée
Toutes les newsletters

« Il y a un essoufflement de la figure du zombie, qui a été surexploitée, avertit Laurent Duroche, de la rédaction de Mad Movies, magazine spécialisé dans le fantastique et la science-fiction. La vague du mort-vivant a duré très longtemps, notamment portée par les séries télé. Mais à force, le personnage fait moins peur et, comme il rapporte beaucoup, il s'est aussi diversifié, par exemple avec des comédies zombies, ce qui aboutit à ce qu'il soit encore moins flippant.»

VIDÉO. «Fear The Walking Dead», la bande-annonce de la saison 5

«Dans les films de Lucio Fulci (NDLR : « l'Enfer des zombies », en 1979) ou George Romero (NDLR : « la Nuit des morts-vivants », en 1968), il incarne vraiment la peur de ce qu'on devient après la mort, plus qu'un tas de chair en putréfaction. Cette symbolique s'est complètement perdue », poursuit le spécialiste.

Mais ce n'est peut-être qu'une question de cycle : « Toutes les grandes figures de l'horreur apparaissent, disparaissent, reconnaît Laurent Duroche. Mais le zombie reviendra, quand un film en fera de nouveau l'incarnation d'une peur primale ! » Un film, ou une série, peut-être « World Beyond » ?

«The Walking Dead», disponible sur Netflix (saisons 1 à 9) et OCS (saison 10).

«Fear The Walking Dead», disponible sur Amazon Prime Video.

«World Beyond», à partir du 5 octobre sur Amazon Prime Video.