Décès à 81 ans du magicien Siegfried Fischbacher, du duo «Siegfried et Roy»

Il s’était fait connaître aux côtés de celui qui était aussi son compagnon de vie, le dompteur Roy Horn. Les deux prestidigitateurs formaient le duo star de Las Vegas « Siegfried et Roy ».

 Le célèbre magicien Siegfried Fischbacher (à gauche) est décédé à l’âge de 81 ans, 6 mois après son compère Roy Horn.
Le célèbre magicien Siegfried Fischbacher (à gauche) est décédé à l’âge de 81 ans, 6 mois après son compère Roy Horn. LAS VEGAS NEWS BUREAU/AFP

Le magicien Siegfried Fischbacher vient de s'éteindre à l'âge de 81 ans, huit mois après son compère de toujours Roy Horn. Il aurait succombé à un cancer du pancréas. Il s'était fait connaître aux côtés de celui qui était aussi son compagnon, le dompteur Roy Horn. Les deux prestidigitateurs apparaissaient dans le duo star de Las Vegas « Siegfried et Roy ».

Selon les médias, Siegfried Fischbacher, né à Rosenheim (Allemagne), est décédé mercredi soir, dans sa propriété « Little Bavaria » à Las Vegas. Sa soeur Dolores, qui est religieuse et vit à Munich, a confirmé au quotidien populaire Bild que son frère « s'est doucement endormi ». Son neveu Marinus Fischbacher a déclaré au portail d'information local innsalzach24.de : « J'ai été informé il y a quelques heures qu'il s'était endormi paisiblement et je suis toujours complètement bouleversé »

Son décès survient huit mois seulement après celui de Roy Horn, emporté à l'âge de 75 ans par une infection au Covid-19. Roy et Siegfried s'étaient rencontrés au début des années 1960 sur un luxueux paquebot où ils ont débuté leur carrière comme simples employés. Siegfried, magicien amateur, était autorisé à faire quelques tours pour divertir les invités. Roy, qui l'assistait, avait secrètement amené son guépard Chico à bord !

Le guépard sorti du chapeau

Après avoir longtemps aidé les gardiens d'un zoo à Brême, Roy avait fait un animal de compagnie du gros félin, qu'il menait même en laisse. Un soir, le guépard a fait une apparition surprise : Chico a sauté d'une boîte d'où s'envolaient habituellement des colombes. Le capitaine du navire n'a pas apprécié. Mais le président américain de la compagnie maritime Norddeutscher Lloyd, qui était parmi les invités, y a vu une opportunité. C'est ainsi qu'une carrière de conte de fées a commencé pour le duo.

Arrivés à La Vegas à la fin des années 1960, les deux prestidigitateurs y ont donné des centaines de spectacles, en particulier à l'hôtel Mirage, de 1990 à 2003. Cette année-là, Roy Horn avait été attaqué sur scène par l'un des tigres blancs du duo, Montecore. Il avait été grièvement blessé au cou, avait perdu beaucoup de sang et eu un accident vasculaire cérébral, rappelle notamment The Independent. Il avait mis plusieurs mois à se rétablir et le show n'avait pas repris.

« Siegfried et Roy » n'ont refait ensuite qu'une apparition sur scène, en 2009, et pris officiellement leur retraite en 2010.