Mort de Thomas Jefferson Byrd, acteur fétiche de Spike Lee, tué par balles à Atlanta

L’acteur de 70 ans, qui est apparu dans plusieurs films du cinéaste, a été tué samedi à Atlanta, au sud des États-Unis.

 Thomas Jefferson Byrd aurait été tué de plusieurs balles dans le dos.
Thomas Jefferson Byrd aurait été tué de plusieurs balles dans le dos. AFP/GETTY IMAGES NORTH AMERICA/Mireya Acierto

Le nom de Thomas Jefferson Byrd n'apparaîtra pas au générique des prochains films de Spike Lee. Apparu dans huit films du réalisateur new-yorkais, dont « Clockers » et « He Got Game », l'acteur de 70 ans a été tué par balles samedi à Atlanta, en Géorgie, selon CNN.

La police locale est intervenue pour une personne blessée. Lorsque les policiers sont arrivés, le septuagénaire ne donnait plus aucun signe de vie et son dos portait la trace de plusieurs impacts de balles.

Selon Craig Wyckoff, ancien agent et ami de l'acteur interrogé par Fox News, Byrd aurait eu une altercation avec un homme dans un magasin avant de rentrer chez lui en voiture. L'acteur aurait été suivi par l'homme en question et lui aurait tiré dans le dos à trois reprises, selon le récit de Craig Wyckoff.

« Je suis si triste de vous annoncer le meurtre tragique de notre frère bien-aimé Thomas Jefferson Byrd la nuit dernière à Atlanta », a réagi Spike Lee sur son compte Instagram dimanche. « Toutes nos condoléances à sa famille. Repose en paix frère Byrd ».

L'actrice Viola Davis a également rendu hommage à Thomas Jefferson Byrd sur Twitter : « J'ai adoré travailler avec toi Byrd. Tu étais un si bon acteur. Je suis désolée que ta vie se soit terminée de cette façon. Je prie pour ta famille. »

Au générique de la récente adaptation en série de « Nola Darling n'en fait qu'à sa tête » pour Netflix, Thomas Jefferson Byrd était également comédien pour le théâtre. Il avait ainsi été nommé en 2003 pour le Tony Award du meilleur acteur en 2003, l'équivalent américain des Molières.